ビールの楽しみ方

ビールの苦味を見える化!苦味の国際単位「IBU」を紹介!

ここのところ、IPAやアルトなど、苦味の強いビールを続けてご紹介してきました。

今回は、ビールは甘くて苦い飲み物なんだってことを「IBU」という言葉をキーワードに紐解いてみたいと思います!!

知れば知るほど奥深いビールの味わいの世界に、一緒にダイブしましょう!!!

ビールは「甘くて苦い」

ビールを作っているのは麦とホップです。

麦について詳しく


ホップについて詳しく


ザックり説明すると、基本的に麦は甘味の、ホップは苦味の素になっています。

ただ、ビールはそんなに単純じゃないんです!!

まず、甘味と苦味について掘り下げてみましょう!

ビールにおける甘味

ビールの甘味

・麦由来のパンのような甘味
・エール酵母によるフルーティな香り
・果物っぽさのあるホップ由来のジューシーな香り
・副原料(果物や砂糖)による甘味


こうやって並べてみると、純粋に舌で感じる甘味よりも、鼻から抜けるフルーティさで甘く感じることが多いことがわかりますね!

ビールにおける苦味

ビールの苦味

・ホップ由来の苦味
・麦芽の焦げ感


苦味のもとになる要素のほとんどは、ホップが占めているのがわかります!

ホップが「ビールの魂」と呼ばれる由縁ですね。

苦味の単位IBU

IBUとはInternational Bitterness Unitsの略です。和名は国際苦味単位、つまりビールの苦味を測る尺度ということです!

どうやって測るかというと...

(ホップの質量×アルファ酸度×煮沸時間)を(麦汁の体積×1.34)で割った数値がIBUとなります!

ざっくり言うと、麦汁中にどれだけ苦味成分が溶け出しているかを計算する式です!

アルファ酸度とは、ホップの品種によって違う苦味成分(イソアルファ酸)の溶け出しやすさを表しています。

アルファ酸度はそれぞれ、ホップの品種によって値が決まっています!

つまり、どれだけの麦汁で、どれくらい苦いホップを、どれだけの量で、どれくらいの時間煮込んだかでIBUは求められることになりますね。

IBUの限界

今現在、IBU以外にビールの味わいを客観的に表す尺度がありません。

だからIBUの高い、低いだけが取り沙汰されることも多々あります。。

しかし、IBUはそんなに絶対視すべき指標ではないんです!!

なぜかというと……

①甘味を考慮していない

たとえIBUが高くても、麦汁が濃くて麦の甘味をしっかり感じられれば、そんなに苦く感じません。

逆に麦感の薄いアメリカンライトラガーなどでは、IBUが5程度でも苦く感じます。(日本の大手メーカーのピルスナーは20〜25くらいです)

インペリアルスタウトやバーレイワインなどは、IBUが100を超えるものもざらにありますが、どちらかというと甘く感じます。

②煮沸しなければIBUゼロ

計算式では、ホップの質量に煮沸時間がかけられていました。

ホップは煮沸工程で投入しますが、煮沸時間が長ければ長いほど、苦味成分がよく溶け出すからです。

しかし煮沸しすぎると、ホップの香りが揮発して飛んでしまい、苦いだけのビールになってしまいます。

そこで最近は、レイトホップドライホップなどの製法が流行しています。

これは、煮沸の最後の方、もしくは火を止めてからホップを入れて、香りが飛ばないようにする製法です!

計算式上、火を止めてからホップを入れても、IBUはゼロです。

しかし、発酵中に全く苦味成分が溶けださないわけではありません!

こちらはその盲点をついた、アングロジャパニーズブリューイングの「IBUない」です!

もちろん、全く苦くないわけではありませんでした。
しかし、苦いというほどでもなくて、すんっ……と消える不思議なあと味でした!

見かけたらぜひ試してみてください!!

ビールとは甘味と苦味が織りなすハーモニー!

ビールが広く親しまれるわけは、「甘味と苦味のバランスが良いから」というのがわかっていただけたでしょうか?

甘すぎても、苦すぎてもダメなんですね!

どちらかに偏りすぎていないからこそ、延々と飲み続けられるわけです!!

グラスの中に潜む複雑な味わいや香りを見つけて、楽しんでくださいね!

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